O desastre europeu da AstraZeneca: má gestão, desinformação e diplomacia de vacinas

Vários países na Europa suspenderam o uso da vacina AstraZeneca/Oxford University nas últimas duas semanas, devido a uma associação não comprovada (e improvável) com coágulos sanguíneos. Na sequência de uma revisão pela Agência Médica Europeia, eles agora retomaram a vacinação, mas esta decisão, politicamente dirigida, abalou seriamente a confiança pública na vacina, que já era baixa.

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Além disso, Grã-Bretanha e Bruxelas continuam envolvidos em uma luta protecionista pelo acesso às doses.

Incompetência, distribuição aleatória e desinformação governamental em toda a Europa já minaram a confiança nas vacinas COVID-19 em geral, mas especialmente na vacina AstraZeneca. Esse último movimento irá claramente exacerbar o problema, que está emaranhado na farsa do “nacionalismo da vacina”.

Como resultado, os desgraçados e cínicos representantes do capitalismo correm podem arrastar a pandemia, colocando em risco inúmeras vidas.

AstraZeneca interrompida

17 países europeus interromperam o lançamento da vacina da AstraZeneca, incluindo França, Alemanha, Espanha, Itália e Irlanda. A tendência começou na Áustria, que suspendeu o uso de um lote em 7 de março, quando uma pessoa com menos de 50 anos morreu de coágulos sanguíneos após a injeção.

A Dinamarca foi a primeira a suspender a vacina completamente, com a Islândia e a Noruega a seguindo uma semana depois de uma série de eventos chamados de tromboembólicos. A Noruega afirmou que três profissionais de saúde foram hospitalizados com coágulos sanguíneos após a administração da vacina, sendo que um deles faleceu.

Em resposta, a European Medical Association (EMA) lançou uma revisão sobre se havia qualquer ligação causal entre a vacina AstraZeneca e coágulos sanguíneos e concluiu, na quinta-feira, que a vacina é “segura e eficaz”.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) também afirmou que: “não há evidências de que os incidentes sejam causados pela vacina e é importante que as campanhas de vacinação continuem para que possamos salvar vidas e deter as enfermidades graves do vírus.

Sem evidências

Há algum mérito nas preocupações com os coágulos sanguíneos?

Nenhum desses efeitos colaterais foi detectado em nenhum dos ensaios aos quais a vacina AstraZeneca foi submetida. De 24 mil participantes nos testes da empresa, apenas 1% relatou um evento adverso sério e, desses 168, mais pessoas receberam a droga de controle do que a vacina ativa.

Mas esta é uma amostra relativamente pequena de pessoas, em sua maioria, saudáveis. E os dados do mundo real?

Até agora, cerca de 37 eventos tromboembólicos foram registrados em 17 milhões de vacinações. Particularmente porque a maioria das pessoas vacinadas até agora são mais velhas, seria de se esperar que centenas de pessoas nessa população corressem risco imediato de coágulos sanguíneos em circunstâncias normais.

Em suma, não há razão para supor que a vacina tenha causado esses perigosos coágulos sanguíneos. Mesmo que tenha contribuído de forma pequena, existem muitos outros medicamentos comumente usados ​​(de analgésicos de venda livre ao controle de natalidade) que apresentam riscos de complicações e reações adversas.

Efeito dominó

Após a ação inicial tomada por alguns, a suspensão foi claramente coordenada pelos principais países da UE, com o Secretário de Estado da Economia e Finanças da França, Pannier-Runacher, declarando:

“Você pode imaginar que falamos com a Itália, falamos com a Espanha, falamos com a Alemanha e não é por acaso que esses quatro países, no mesmo dia, anunciaram a mesma decisão.”

Depois que alguns países tomaram a decisão de suspender a vacinação com a AstraZeneca, os outros ficaram com medo de ser responsabilizados caso algo estivesse errado. Aqui a política superou as evidências científicas.

Naturalmente, qualquer indicação de efeitos colaterais potencialmente sérios precisa ser investigada completamente, mas os fatos conhecidos certamente não justificavam uma pausa de duas semanas. Esta foi a opinião científica firme no momento, que agora foi validada com o relatório da EMA.

Esta mudança deve ser entendida no contexto da desastrosa campanha de vacinação da UE. Até o momento, o bloco administrou 7 doses para cada 100 pessoas. Isso é comparado a 23 nos EUA e a 31 no Reino Unido.

Já explicamos o motivo dessa implementação lenta com mais detalhes em outro lugar, mas um grande fator é que a UE enfrentou uma escassez no fornecimento da vacina AstraZeneca a partir de janeiro, que a empresa justificou com uma “falha” na produção.

Esses problemas de abastecimento estão relacionados à concorrência de diferentes países por contratos e à recusa das empresas farmacêuticas em abrir mão do controle dos direitos de propriedade intelectual. Isso resultou em uma disputa pública de três vias, em que a UE ameaçou impor controles de exportação de vacinas AstraZeneca, fabricadas em Bruxelas, que eram destinadas ao Reino Unido.

Ceticismo da Vacina

Outro fator nesta situação é a já mencionada questão do ceticismo quanto à vacina. Como explicamos antes, isso está intimamente relacionado à terrível falta de confiança das massas no establishment político e à ausência de uma explicação e programa de classe da esquerda para o pesadelo, aparentemente interminável, de bloqueios e taxas de infecção crescentes.

Esse clima de desconfiança precedeu a pandemia, dada uma década de cortes e austeridade impostos após a crise capitalista de 2008-9. Mas foi intensificado pelo tratamento desesperado desse desastre de saúde pelas classes dominantes dos países que enfrentam a pandemia.

Na França, onde o ceticismo sobre a vacina é especialmente alto, o odiado governo dos ricos de Macron lidou com a situação de forma catastrófica desde o primeiro dia.

A implementação deliberadamente hesitante na França, começando com as pessoas mais velhas em lares de idosos, simplesmente fez milhões de franceses ficarem ainda mais desconfiados das vacinas, pois presumiram que havia algo a esconder.

Agora, exatamente a mesma coisa aconteceu com a vacina AstraZeneca. Essa reação maciça exagerada e de efeito dominó em toda a UE começou, em parte, como uma tentativa malfadada de manter a confiança pública.

Descrevendo a decisão da Alemanha como uma “medida de precaução”, o Ministro da Saúde, Jens Spahn, argumentou que, para “manter a confiança na vacina, temos que dar aos nossos especialistas na Alemanha e na UE tempo para verificar os incidentes recentes”.

Se a ideia era manter a confiança na vacina, teria exatamente o efeito oposto.

Desinformação e má gestão

E a confiança do público na vacina AstraZeneca já estava no fundo do poço devido a uma série de comentários enganosos e à má cobertura da imprensa de líderes políticos e meios de comunicação europeus.

Inicialmente, várias agências de saúde europeias, inclusive na França e na Alemanha, recusaram-se a oferecer as vacinas AstraZeneca a pessoas com mais de 65 anos, argumentando que havia dados limitados sobre sua eficácia para pessoas nessa faixa etária.

Mais tarde, quando mais dados vieram da Grã-Bretanha (onde a inoculação é usada para todas as faixas etárias) indicando que a vacina AstraZeneca era eficaz e não perigosa para maiores de 65 anos, essa decisão foi revertida.

Mas a ideia de que a vacina AstraZeneca era inferior ou tinha efeitos colaterais piores do que as aplicações da Pfizer ou da Moderna, por exemplo, pegou.

Surgiram histórias assustadoras na imprensa europeia sobre profissionais de saúde que ficaram gravemente doentes durante dias, após receberem a vacina AstraZeneca. Enquanto isso, o principal diário financeiro alemão, Handelsblatt, citava uma fonte anônima do Ministério da Saúde sugerindo que ela era ineficaz para os idosos.

Esta linha foi escolhida por Macron, que fez a afirmação absurda e infundada de que a aplicação da AstraZeneca é “quase ineficaz para pessoas com mais de 65 anos”. Em seguida, o vice-presidente de um sindicato da polícia alemã afirmou que os policiais deveriam receber a “melhor vacina possível”, sugerindo que a polícia se recusava a tomá-la.

Doses não utilizadas

Toda essa mídia negativa resultou em milhões de pessoas rejeitando a vacina AstraZeneca. No início desse mês, o ministério da saúde alemão informou que havia usado apenas 15% de suas doses da AstraZeneca, já que as pessoas em todo o país se recusaram a tomá-la ou cancelaram suas reservas.

A França havia aplicado apenas 16% de suas doses de AstraZeneca em 25 de fevereiro, a Itália, um quinto, e a Espanha, um terço. Em contraste, a absorção da vacina Pfizer foi de cerca de 80%. Pesquisas de opinião na França mostram que apenas 20% das pessoas confiam na vacina AstraZeneca, enquanto 52% confiam na aplicação da Pfizer.

O problema é que a vacina AstraZeneca é essencial para a campanha de vacinação europeia, porque é muito mais barata de fabricar e armazenar do que os produtos à base de mRNA da Pfizer e Moderna, que precisam ser mantidos em temperaturas muito baixas.

Apesar das tentativas patéticas de recuo de gente como Merkel e Macron, com o último dizendo que tomaria a vacina da AstraZeneca “Se essa é a vacina que me foi oferecida“, a frágil confiança pública sofreu um golpe ainda mais sério. Embora o relatório da EMA tenha liberado a vacina para uso, essa confiança pode nunca ser restaurada.

Em uma reviravolta bizarra, Macron agora segue a regra de que as vacinas da AstraZeneca serão retomadas apenas para aqueles com mais de 55 anos, porque aqueles que sofreram de coágulos sanguíneos após serem vacinados estavam em uma faixa etária mais jovem. Essa reversão completa de sua posição anterior ainda sustenta que há um perigo, apesar do relatório da EMA.

Tendo já bagunçado seu lançamento de vacinas, as classes dominantes da Europa mostraram irresponsabilidade criminosa ao adicionar lenha ao fogo do ceticismo da vacina.

Estamos em um cenário absurdo onde milhares de doses estão juntando poeira porque ninguém as toma. Sem dúvida, isso custará muito mais vidas do que um pequeno número de efeitos colaterais graves se a pandemia se prolongar.

Este desastre contínuo está tendo um claro efeito político, com a União Democrática Cristã (CDU) de Merkel enfrentando uma derrota nas eleições regionais no fim de semana. A CDU, que já foi um pilar de estabilidade na Europa, viu sua popularidade desmoronar depois de sua resposta sem brilho à pandemia e, particularmente, ao manuseio incorreto do programa de vacinação. O apoio ao partido caiu para menos de 30%, e há pedidos generalizados para que o ministro da Saúde renuncie.

Enquanto isso, Macron está empatado com Marine Le Pen, do Rally Nacional (anteriormente Frente Nacional) nas pesquisas eleitorais presidenciais.

Os representantes do capitalismo europeu estão perdendo totalmente o controle da situação e parecem cada vez mais perdidos.

Diplomacia das vacinas

Como sempre, a saúde pública e a crise política estão trazendo considerações estreitas e nacionalistas para o primeiro plano, precisamente no momento em que a cooperação global é mais necessária.

Desde o início do ano, testemunhamos a “comunidade europeia” vir abaixo em recriminações acrimoniosas sobre o acesso às doses, com os estados membros adotando a abordagem “cada um por si”, apesar de um acordo de compra conjunta negociado através da Comissão Europeia.

Conforme observado, em janeiro, um incidente de “diplomacia da vacina” estourou entre a Grã-Bretanha e Bruxelas devido a doses limitadas da AstraZeneca. Bruxelas ameaçou invocar o Artigo 16 do Protocolo da Irlanda do Norte (estabelecido como parte do acordo Brexit remendado no ano passado), que havia imposto uma fronteira dura na ilha.

Com a AstraZeneca reduzindo ainda mais suas remessas planejadas para a Europa, a Itália bloqueou uma remessa de 250 mil doses da AstraZeneca para a Austrália como parte das novas regras impostas pela UE para proteger seus suprimentos e forçar a AstraZeneca a cumprir seus compromissos.

Agora, a Comissão Europeia, através de Ursula von der Leyen, afirmou que estava considerando acionar o Artigo 122 do Tratado de Lisboa, usado pela última vez durante a crise do petróleo saudita na década de 1970, para forçar a Grã-Bretanha a entregar algumas de suas vacinas excedentes à UE.

Além de impor uma proibição efetiva de vacinas que saem das fábricas europeias para a Grã-Bretanha, isso teoricamente permitiria à UE confiscar as fábricas da AstraZeneca e renunciar a reivindicações de propriedade intelectual.

Em última análise, a UE quer que os britânicos liberem a AstraZeneca de um acordo contratual que significa que só ela pode exportar doses fabricadas no Reino Unido depois de cumprir seus compromissos com a Grã-Bretanha. Obviamente, o Estado britânico não tem intenção de fazer isso.

A AstraZeneca, por sua vez, está bem no meio desse confronto, se beneficiando da vantagem proporcionada pela posse da vacina. A empresa está reduzindo ainda mais as entregas prometidas para a Europa, apesar de já ter recebido bilhões de dinheiro público em pré-encomendas.

Guerra Fria do Covid?

É possível que as críticas à vacina AstraZeneca e as calúnias sobre sua segurança sejam uma parte especialmente cínica das tentativas da UE de pressionar a empresa e o governo britânico a desistir de mais doses. Certamente, alguns líderes da UE podem se inclinar para a alegria maliciosa às custas da Grã-Bretanha e da AstraZeneca. No final das contas, esse desastre será contraproducente.

Enquanto isso, o primeiro-ministro britânico, Boris Johnson, respondeu a Bruxelas, dizendo que ele mesmo receberá a aplicação da AstraZeneca. Essa disputa mesquinha é mais uma evidência de que as vacinas estão sendo exploradas como futebol geopolítico pelos representantes da classe dominante.

A UE também reclamou que os EUA estão sentados em milhões de doses não utilizadas, por não terem aprovado o uso da vacina AstraZeneca, e deveriam, portanto, desistir de algumas de suas vacinas sobressalentes.

Enquanto isso, a UE prometeu reforçar seu fornecimento assinando um novo e lucrativo contrato de “recarga” com a Pfizer (cuja empresa parceira BioNTech está sediada na Alemanha) por 10 milhões de doses extras para o segundo trimestre do ano.

Vacinar o mundo é um grande negócio, com enormes lucros a serem feitos. É claro que existe uma competição acirrada entre as diferentes empresas farmacêuticas e, muito provavelmente, elas estão aproveitando essas dificuldades em termos de fixação de preços, que precisam ser cobertos com dinheiro público.

Todas essas travessuras arriscam consequências desastrosas para as massas nos países capitalistas avançados, dados os atrasos adicionais na campanha de vacinação. Além disso, é um escândalo completo que milhões de doses acumuladas não sejam utilizadas nos poderosos países imperialistas, enquanto bilhões de pessoas nos países mais pobres não têm acesso.

Nacionalismo

Através do canal, os Brexiteers reacionários que lideram o governo conservador não perderam tempo em se gabar sobre o sucesso relativo da campanha de vacinação da Grã-Bretanha, em comparação com a Europa continental.

O ministro da Saúde, Matt Hancock, fez a afirmação absurda de que a Grã-Bretanha foi mais rápida em aprovar a vacina da Pfizer por causa do Brexit, o que permitiu ao país contornar a burocracia da EMA.

Em uma entrevista posterior, o secretário de Estado da Educação, Gavin Williamson, negou isso, fazendo a ostentação ainda mais idiota de que a Grã-Bretanha era simplesmente um “país melhor” do que a França ou a Alemanha.

Essa queda de braço deve ser vista, no contexto da taxa de mortalidade do COVID-19 da Grã-Bretanha, como a mais forte do planeta pelo tamanho da população. Esse é um resultado direto da cruel incompetência do governo conservador ao administrar mal a pandemia.

Acabem com essa loucura!

Essa confusão colossal é uma consequência direta do decrépito regime capitalista, baseado na propriedade privada e no Estado-nação. Sob esse sistema, um punhado de poderosas empresas privadas controlam os meios de produção médica e os administram com fins lucrativos, ditando condições aos estados.

Aparentemente, uma empresa da Finlândia desenvolveu uma vacina sem patente que estava pronta para testes em maio. No entanto, o governo finlandês finalmente assinou um contrato com a Pfizer, porque não há mecanismo para financiar testes em humanos em grande escala fora da Big Pharma ou do capital de risco. O Estado não estava disposto a compensar os custos, mesmo que economizasse dinheiro e vidas no longo prazo.

Enquanto isso, as potências imperialistas rivais estão lutando pelo acesso a recursos críticos, a fim de ganhar dinheiro para seus respectivos capitalistas e imunizar suas populações primeiro, para retornar rapidamente à atividade econômica normal.

A insanidade de uma guerra comercial de vacinas no meio de uma pandemia é uma prova positiva do estado irracional e decrépito do sistema capitalista.

Sem falar no fato de que, nos países mais pobres, o acesso à vacina é quase inexistente, justamente porque os países capitalistas avançados estão estocando a oferta disponível. Os capitalistas da Big Pharma estão até usando táticas de mão dura na busca por contratos.

Foi relatado que, como parte das negociações de contrato, a Pfizer pediu a alguns países latino-americanos que disponibilizassem ativos soberanos, como edifícios de embaixadas e bases militares, como garantia contra o custo de quaisquer processos judiciais futuros por possíveis efeitos colaterais.

Nenhum desses problemas existiria em uma economia globalmente planejada. Sob tal sistema, os parasitas da Big Pharma seriam expropriados, seus recursos administrados de forma racional, e a produção e distribuição de medicamentos conduzidas sem problemas nos estados socialistas federados.

Esta pandemia apresenta um argumento incontestável para a superioridade de uma economia socialista planejada sobre uma capitalista, cujas limitações estão sendo implacavelmente expostas a cada dia que passa.