France

Following amendments to the labour code (adopted in September 2017) that made it easier to fire workers, Macron’s government is now lashing out at the unemployed with a counter-reform to the unemployment insurance system. ‘Negotiations’ with the trade unions should conclude in mid-February. The law is scheduled to be adopted this summer.

Laurent Wauquiez was elected leader of The Republicans (Les Républicains,LR) on 10 December, by a wide margin (74.6 percent) in the first round of voting. The low voter turnout (42 percent of paying members) shows that the stakes were limited: the new shift to the right had already been acknowledged by the party’s rank and file.

On 23 September, Mélenchon’s France Insoumise (Rebellious France) organised a massive rally of over 100,000 in Paris against the austerity programme of the Emmanuel Macron government. Jérôme Métellus, editor of Révolution (the journal of the IMT in France), outlines what the Left and the Trade Unions in France should do next in the struggle to bring down Macron.

Since being elected Macron - the poster-boy of European liberalism and the self-described Jupiterian president - has seen his popularity steadily decline as his electoral facade crumbles away. A majority of French voters (57%) are now “dissatisfied” with the President's performance, making these approval ratings the lowest for any incoming president, after four months, since 1995.

57,4 % des inscrits ne se sont pas rendus aux urnes, hier, pour le deuxième tour des élections législatives (contre 51,3 % au premier tour). Ce n'est pas surprenant : dans bon nombre de circonscriptions, les électeurs n'avaient plus le choix qu'entre « bonnet blanc » et « blanc bonnet », sous diverses étiquettes (LREM, LR ou même PS).

Il primo turno delle elezioni legislative si è contraddistinto per un nuovo record d’astensionismo: 51,3 % dell’elettorato (nel 2012 arrivò al 42,8 %). L’ “ondata” della coalizione En Marche/Modem deve dunque essere considerata nella sua giusta dimensione, in quanto gli astenuti sono molto più numerosi degli elettori della “maggioranza presidenziale”.

Le premier tour des législatives a marqué un nouveau record d'abstention à cette élection : 51,3 % (contre 42,8 % en 2012). La « vague » de la coalition En Marche/Modem doit donc être ramenée à sa juste dimension : les abstentionnistes ont été beaucoup plus nombreux que les électeurs de la « majorité présidentielle ».

Yesterday’s first round of the French parliamentary elections marked a new record level of abstentions, 51.3% - compared to 42.8% in 2012. Therefore the so-called "surge" of the Marche/Modem coalition must be viewed for what it really is: those abstaining were far more numerous than those who actually voted for the "Presidential majority".

Na de meest chaotische presidentiële verkiezingen van de Vijfde Republiek, werd een nieuw staatshoofd verkozen. Na de eerste stemronde was de winnaar van de tweede ronde al bekend. Miljoenen linksgezinden hebben voor Macron gestemd enkel om de nederlaag van Le Pen te verzekeren. De fout ligt hier bij vele linkse- en vakbondsleiders die hen geen concreet alternatief boden. De meesten gingen zelfs zo ver dat ze opriepen om voor Macron te stemmen. Desondanks zijn de 20,7 miljoen stemmen voor Macron geen positief politiek signaal. Macron heeft in de tweede ronde veel stemmen gekregen van supporters van Fillon, Hamon en Mélenchon. Zijn steun bestaat uit een mengelmoes van linkse en rechtse

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Οι πιο χαώδεις προεδρικές εκλογές της Πέμπτης Δημοκρατίας οδήγησαν στην εκλογή ενός νέου αρχηγού κράτους. Με το τέλος του πρώτου γύρου των εκλογών, ο νικητής του δεύτερου ήταν ήδη γνωστός. Εκατομμύρια αριστεροί ψηφοφόροι ψήφισαν «με μισή καρδιά» Μακρόν, για να ηττηθεί η Μαρίν Λεπέν.

Photo: Mutualité-Française

The most chaotic presidential election of the Fifth Republic has just resulted in the election of a new head of state. At the end of the first round, the winner of the second was already known. Millions of left-wing voters reluctantly voted for Macron to defeat Marine Le Pen.

L’élection présidentielle la plus chaotique de la Ve République vient d’accoucher d’un nouveau chef de l’Etat. A l’issue du premier tour, on connaissait déjà le vainqueur du deuxième. Des millions d’électeurs de gauche se sont faits violence et sont allés voter pour Macron afin d’assurer la défaite de Marine Le Pen. Il faut dire qu’aucun dirigeant de gauche ou syndical ne leur proposait une alternative concrète ; la plupart ont même appelé à voter pour le candidat d’En Marche ! Cependant, les 20,7 millions de suffrages qui se sont portés sur Macron n’ont pas de signification politique positive. Lorsqu’on mélange des voix qui, au premier tour, s’étaient portées sur Fillon,

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