EUA: Racismo antiasiático e assassinato em massa em Atlanta

No dia 16 de março, oito pessoas, incluindo seis mulheres de ascendência do Leste Asiático, foram baleadas e mortas em três diferentes spas na área de Atlanta, Geórgia. O suspeito, Robert Aaron Long, é um homem branco que tinha um histórico de frequentar salões de massagem asiáticos, incluindo o local de seu primeiro ataque, para obter serviços sexuais. Embora a polícia da Geórgia e o FBI relutem em rotular essa atrocidade como um crime de ódio, esses ataques destacam como o racismo, o machismo e todos os males do capitalismo se intensificaram durante a pandemia.


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O racismo contra os asiáticos do leste, os asiáticos do sudeste e os habitantes das ilhas do Pacífico nos Estados Unidos já estava presente, mas os ataques de 16 de março trouxeram esse veneno violentamente para o primeiro plano. No rescaldo deste último ataque terrorista individual, Stop AAPI Hate relatou que houve 3.800 incidentes racistas antiasiáticos registrados no ano passado, desde o início da paralisação. Isso é significativamente maior do que os 2.600 incidentes de ódio relatados no ano anterior, e 68% dos incidentes foram contra mulheres. E os residentes asiáticos na área da baía de São Francisco, Nova York e em todo o país já estavam preocupados com sua segurança antes dos eventos da semana passada.

O aumento do racismo antiasiático é um fenômeno global. Em maio, o secretário-geral da ONU, Antonio Guterres, afirmou que “a pandemia continua a desencadear um tsunami de ódio e xenofobia, de bodes expiatórios e espionagem” e exortou os governos a “agirem agora para fortalecer a imunidade de nossas sociedades contra o vírus do ódio.” No ano passado, a discriminação antiasiática aumentou no Canadá, Itália, Rússia, Brasil, Nova Zelândia e Austrália. A polícia da Grã-Bretanha relatou um aumento de 300% nos crimes de ódio contra chineses, asiáticos e do sudeste asiático no primeiro trimestre de 2020, em comparação com o mesmo período em 2018 e 2019.

Nos Estados Unidos, alguma responsabilidade deve ser atribuída a Donald Trump, que cuspiu vitríolo xenófobo sobre a “kung flu” e o “vírus da China”. De acordo com a revista Health Education & Behavior, a discriminação antiasiática estava em declínio por mais de uma década, mas experimentou um aumento significativo devido ao discurso discriminatório do coronavírus. Após a aparição de Mike Pompeo em 8 de março de 2020 na “Fox and Friends“, durante a qual ele se referiu ao “vírus da China”, o uso do termo disparou 650% no Twitter. Mas a doença do racismo antiasiático não começou com Trump. Na verdade, os Estados Unidos têm uma história sórdida de tal fanatismo que data muito antes de março de 2020.

Por exemplo, os trabalhadores chineses enfrentaram imensa discriminação desde que começaram a imigrar para os Estados Unidos em grande número durante o século 19. Eles assumiram alguns dos empregos mais perigosos na construção da Ferrovia Transcontinental, que foi uma grande conquista para o capitalismo americano. Esse feito de expansão da infraestrutura reduziu o tempo de viagem de costa a costa de uma questão de meses para menos de uma semana. A extensão de um mercado interno da costa atlântica ao oceano Pacífico teria sido inimaginável sem a ferrovia.

No entanto, embora os trabalhadores chineses representassem uma porcentagem insignificante da população, eles foram usados ​​como bodes expiatórios e responsabilizados pelos salários deprimidos dos trabalhadores brancos. Isso levou ao Ato de Exclusão da China de 1882. Foi a primeira lei desse tipo na história dos Estados Unidos, proibindo a entrada de trabalhadores chineses no país por dez anos. A Lei de Exclusão lançou as bases para leis e estatutos do mesmo tipo contra trabalhadores do Oriente Médio, Sul da Ásia, Japão e América Latina. A exclusão chinesa terminou oficialmente em 1943, mas foi substituída pelo não menos racista e reacionário Magnuson Act – introduzido pelo democrata Warren G. Magnuson – que limitava os imigrantes chineses a uma cota anual de 105 pessoas e ainda lhes negava direitos de propriedade.

E, embora o estado capitalista dos EUA tenha se tornado mais tolerante com os chineses, eles se voltaram contra os nipo-americanos durante a Segunda Guerra Mundial. Ao isolar e condenar 120 mil cidadãos nipo-americanos e imigrantes a campos de internamento, os capitalistas alimentaram o nacionalismo do tempo de guerra para reivindicar o império do Japão para si. O governo federal só indenizou o povo nipo-americano internado na década de 1980, quatro décadas após a guerra.

O racismo antiasiático que cresceu no ano passado é, portanto, apenas uma continuação de décadas de divisão e discriminação, construídas na base do capitalismo americano. Isso tem inúmeras implicações para os dias atuais.

A discriminação contra americanos de ascendência asiática pesa muito sobre sua saúde mental. Em 2018, psicólogos descobriram que, entre chineses, coreanos e vietnamitas nascidos no exterior, mais de um quarto da amostra da população apresentava sintomas depressivos – 19% a mais do que a população em geral. De um quinto a um terço de cada amostra da população foi considerado deprimido, e descobriu-se que mais mulheres do que homens estavam deprimidas. Além disso, a associação entre discriminação percebida e sintomas depressivos foi estatisticamente significativa.

Proprietários de lojas asiáticos e idosos são especialmente afetados por essa discriminação. Entre outros ataques contra idosos e proprietários de lojas, um homem de 75 anos de Hong Kong em Oakland, CA, foi roubado e espancado até a morte em 11 de março. O suspeito, Teaunte Bailey, tinha um histórico de vitimização de idosos asiáticos, mas as autoridades ainda não o acusaram de crime de ódio. Isso ocorre ao mesmo tempo em que empresas de propriedade asiática enfrentam pressão econômica por causa da pandemia. Chinatowns em toda a América estão sendo gentrificadas e, entre fevereiro e abril do ano passado, 233 mil pequenos negócios de propriedade de asiáticos foram fechados permanentemente. Somente em Nova York, Chinatown relatou uma redução de 60 a 80% nos negócios. Como grande parte da pequena burguesia, os pequenos empresários asiáticos estão sendo pressionados pela crise econômica.

As mulheres asiáticas, em particular, estão sujeitas à discriminação e à violência sob o capitalismo por causa de como foram retratadas como submissas, hiper sexualizadas e dóceis. A história da hiper sexualização das mulheres asiáticas é profunda. O Page Act de 1875, por exemplo, evitou ostensivamente a imigração de prostitutas para os Estados Unidos. Mas, na verdade, impediu que todas as mulheres chinesas entrassem no país. Da mesma forma, os spas asiáticos como os atacados em 16 de março são comumente considerados sinônimos de serviços sexuais, embora certamente nem todo spa asiático seja uma fachada para esse tipo de atividade.

Esses estereótipos persistem hoje, e os ataques mais recentes não podem ser entendidos sem sua persistência. O recurso à prostituição é tipicamente baseado na precariedade econômica, e as mulheres asiáticas enfrentam severa discriminação quando se trata de oportunidades de emprego. Em dezembro, o National Women’s Law Center descobriu que, para mulheres asiáticas desempregadas de 16 anos ou mais, impressionantes 44% permaneceram desempregadas por mais de seis meses, a maior porcentagem entre as mulheres em geral.

Apesar do mito de que os asiáticos são a “minoria modelo” – que supostamente se tornam médicos, advogados e engenheiros – o fato é que a maioria dos americanos de origem asiática enfrenta dificuldades econômicas significativas. Em 2018, eram o grupo étnico mais dividido economicamente nos Estados Unidos. Isso reflete a crescente desigualdade de renda entre a classe capitalista e a classe trabalhadora de forma mais ampla na sociedade americana.

Além disso, embora as famílias de origem asiática tenham a maior renda média, algumas etnias asiáticas têm taxas de pobreza bem acima da média nacional de 15,1%, como os birmaneses (35%), os butaneses (33%), os hmong e malaios (28%) . Esses imigrantes costumam ser trabalhadores pouco qualificados, em comparação com os solicitantes do visto H-1B1 altamente qualificados. Seu acesso a empregos bem remunerados é limitado e os capitalistas forçam diferentes setores da classe trabalhadora a competir por salários cada vez mais baixos.

O racismo em todas as suas formas é, no fundo, uma ferramenta da classe dominante para dividir e governar a classe trabalhadora. Independentemente da etnia ou nacionalidade, todos os trabalhadores devem vender sua força de trabalho a um capitalista por um salário, se quiserem sustentar a si próprios e às suas famílias. Semeando o veneno do ódio entre os trabalhadores com base em sua aparência externa, seja em 1882 ou 2021, os capitalistas podem reduzir todos os salários dos trabalhadores e manter a carteira de trabalho com controles racistas nas fronteiras. O machismo também ajuda a perpetuar a disparidade salarial de gênero, levando, em última análise, a salários mais baixos para todos os trabalhadores.

Os americanos de origem asiática relatam se sentirem desprezados porque, apesar dos repetidos ataques contra eles, o Estado não tratou o ódio antiasiático como uma ameaça genuína à sua segurança. Ao abordar os ataques de 16 de março, um auxiliar do xerife falou de um suposto vício de sexo do agressor e retratou os assassinatos como o resultado de “um dia muito ruim” para o suspeito. Tanto o departamento de polícia de Atlanta quanto o FBI se recusam a descrever os ataques como um crime de ódio, argumentando que não há motivação racial clara.

A maioria dos incidentes de violência antiasiática não é qualificada como crimes de ódio. O estatuto de crimes de ódio da Geórgia, aprovado no ano passado, exige que os promotores provem, além de qualquer dúvida razoável, que um perpetrador selecionou intencionalmente as vítimas com base em sua aparência. Mesmo que não se possa demonstrar que o suspeito tem um preconceito claro contra os asiáticos, suas alegações de chamado vício sexual devem constituir base para um crime de ódio com base no sexo e gênero. No entanto, crimes de ódio baseados em machismo têm menos probabilidade de levar a acusações. Esta é a realidade de “proteger e servir o povo” sob a lei burguesa. De Nova York a Chicago, os departamentos de polícia estão aumentando o patrulhamento após as mortes nos spas da Geórgia. Mas o Estado capitalista e a lei capitalista são projetados para perpetuar a exploração e a opressão. Em última análise, nem as patrulhas policiais nem os novos estatutos de crimes de ódio serão suficientes para defender a vida de qualquer outro grupo oprimido.

Embora Donald Trump não tenha feito nenhum favor para os americanos origem asiática, alguns esperavam que Joe Biden pudesse melhorar as relações com seu apelo por “unidade nacional”. No entanto, ambos os partidos representam os interesses do imperialismo americano, e a rivalidade cada vez maior entre o imperialismo norte-americano e chinês apenas adiciona lenha na fogueira da xenofobia. Em fevereiro, o presidente Biden assinou um memorando denunciando a discriminação contra os asiáticos-americanos e das ilhas do Pacífico, com diretrizes sobre a coleta de dados. Mas, no mesmo mês, ele mesmo entrou como fomentador do medo imperialista, alertando que, se o imperialismo dos EUA não conseguir competir de forma decisiva com o imperialismo chinês, a China “comerá nosso almoço”.

Além disso, após a tragédia mais recente, embora Biden reconhecesse o racismo e o machismo implícitos nos ataques, ele optou por mudar o foco para a “crise de saúde pública da violência armada neste país”. Esta é uma tentativa cínica de vincular essas tragédias às tentativas dos democratas de usurpar o direito da classe trabalhadora de se armar.

A classe dominante lucrou bastante dividindo os trabalhadores asiáticos do resto da classe por mais de um século. Anistia imediata e incondicional e direitos plenos devem ser estendidos aos trabalhadores indocumentados, muitos dos quais são de países do Leste e do Sudeste Asiáticos. Não apenas devemos acabar com as medidas reacionárias, como a Title 42 immigration Policy de Trump, que continuou silenciosamente durante a administração de Biden, mas também devemos acabar com todos os controles racistas de imigração e asilo.

Em todo o país, trabalhadores e socialistas se manifestaram contra o ódio antiasiático, guiados pelo princípio de que ofender a um é ofender a todos! Milhões de trabalhadores e jovens entendem que não se pode ter capitalismo sem racismo e opressão em todas as suas formas. Refletindo esse sentimento geral, o Conselho Executivo da AFL-CIO emitiu uma declaração em solidariedade. Não só os filiados da AFL-CIO, mas todos os sindicatos devem se unir solidariamente e mobilizar a classe trabalhadora para o combate ao racismo. Os líderes da classe trabalhadora perderam uma oportunidade histórica de mobilizar a classe como classe durante os protestos de George Floyd no verão passado. O colossal poder potencial do trabalho organizado não se concretizou, e o movimento acabou perdendo força ou sendo desviado para a eleição de um democrata. O mesmo erro não deve ser repetido desta vez.

A forma como as autoridades lidaram com a tragédia de Atlanta é um lembrete vívido da necessidade de unidade independente de classe na organização e ação. Sem isso, a classe trabalhadora é mero alimento para a exploração e atomização. Através de sua força coletiva e de sua relação com os meios de produção, apenas a classe trabalhadora pode combater o racismo na fonte, construindo um governo dos trabalhadores capaz de extirpar as raízes de classe da exploração e opressão. Este é o único caminho a seguir. Para acabar com o racismo e os crimes de ódio que inevitavelmente dele decorrem, devemos lutar para acabar com o capitalismo.