Grã-Bretanha: o cálculo frio do capitalismo – os lucros ou sua vida

Uma divisão aberta surgiu dentro dos conservadores, entre aqueles que estão desesperados para que os negócios voltem ao normal; e aqueles que têm medo da reação, se a riqueza privada for colocada acima da saúde pública. Devemos lutar para colocar a vida antes dos lucros.


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“Quais são, de modo geral, os sintomas de uma situação revolucionária? … Primeiro, quando há uma crise, de uma forma ou de outra, entre as ‘classes altas’, uma crise na política da classe dominante, levando a uma fissura pela qual irrompe o descontentamento e a indignação das classes oprimidas. ” (Lenin, Colapso da Segunda Internacional, 1915).

A crise do coronavírus pegou a classe dominante britânica de surpresa. Como geralmente ocorre quando a classe dominante sofre uma divisão séria, eles estão divididos entre manter os lucros dos capitalistas, por um lado, e manter o domínio político sobre a classe trabalhadora, por outro.

Um setor quer manter a economia o mais normal possível; o outro, manter a ilusão da unidade nacional salvando vidas. Quanto mais se prolongue o vírus, mais aberta e séria essa divisão se tornará.

Lucro vs vida

Inicialmente, os conservadores queriam adiar ou suspender a convocação de um bloqueio. Como os apostadores capitalistas que eles representam, esperavam fazê-lo; “enfrentar o vírus de cabeça erguida” com mudanças mínimas na atividade econômica.

O pensamento do establishment era claro: que o capitalismo britânico poderia sobreviver sem que o vírus atingisse a sociedade. E que, evitando o bloqueio, o capitalismo britânico poderia sair da refrega com menos falências e menos dívidas do governo do que países como França, Alemanha e Itália. Em suma, os conservadores estavam apostando com a vida de milhões – incluindo, agora, ao que parece, o próprio primeiro-ministro.

A rápida disseminação da doença logo deu um fim a essa estratégia. A enorme escala de mortes previstas – e o subsequente desastre de relações públicas – foi demais para os Tories mais frios engolir. Assim, por enquanto, a divisão parecia ter sido resolvida do lado daqueles que favoreciam o fechamento.

Ao mesmo tempo, alguns pesquisadores concluíram que quanto mais difícil o bloqueio agora, melhor o desempenho econômico depois que ele terminar. Isso ocorre simplesmente porque, sem um bloqueio, muitos trabalhadores morrerão e os capitalistas lutarão para aumentar a produção – e sua exploração – após a pandemia.

Assim, a classe dominante pesou a vida dos trabalhadores em termos de lucro e concluiu que apenas por esse motivo vale a pena salvar vidas.

Da mesma forma, as medidas fiscais de Rishi Sunak para pagar 80% do salário dos trabalhadores sob licença não são evidência do mítico “conservadorismo compassivo”. O objetivo real dessa medida é facilitar que essas empresas retornem rapidamente à produção e ao lucro após a extinção do vírus.

O sistema na alça de mira

Mas essa divisão dentro da classe dominante só foi resolvida temporariamente. E há sinais de que já está em colapso. Quanto mais a pandemia continuar – e alguma forma de bloqueio permanecer – mais nítida será.

Donald Trump resumiu eloquentemente o pensamento da classe capitalista quando afirmou que: “A cura não pode ser pior que a doença“.

A cada dia que passa, as notícias econômicas ficam mais severas. Os capitalistas estão olhando para o abismo de uma nova depressão, ou algo ainda pior. Novas falências estão sendo anunciadas diariamente.

Os patrões não estão preocupados com a saúde e o bem-estar da sociedade, mas apenas com seus lucros – e, por extensão, com o sistema que os torna possíveis. O bloqueio muito rapidamente tornou quase impossível a realização de seus lucros. E não é preciso ser um gênio para descobrir que a viabilidade de todo o sistema capitalista está em questão.

Ansiedades conservadoras

Luke Johnson, presidente da Risk Capital Partners, afirma no Sunday Times que “o fechamento está ajudando a corroer a ética do trabalho de uma geração“. Com isso, ele quer dizer que os trabalhadores podem começar a ter idéias acima de sua posição; questionar o sistema capitalista de escravidão assalariada e começar a exigir melhores condições.

O Financial Times cita alguns “parlamentares seniores conservadores” que já estão ansiosos para o retorno das atividades lucrativas:

“Minha mala postal está cheia de empresas revoltadas: estão preocupadas por obter apoio, preocupadas com quanto tempo isso vai durar e, acima de tudo, preocupadas com a forma como serão retiradas”.

“Outro deputado disse que as pequenas empresas em seu círculo eleitoral temiam sobreviver. ‘As empresas estão assustadas. No verão, Rishi estará escorando a maior parte da economia. Isso não é sustentável e terá que terminar em algum momento. E então?’” (Financial Times, 5 de abril de 2020).

Pode-se apostar que essas empresas estão enchendo o e-mail de Rishi Sunak várias vezes. Para eles, a cura causa apenas uma doença muito pior do que o coronavírus poderia ser – não apenas lucros em queda, mas ondas de falências.

Não é de admirar que “funcionários do Tesouro” tenham dito ao Mail no domingo que: “É justo dizer que precisamos considerar todas as formas de proteger vidas e bem-estar, não apenas a perda de vidas devido ao vírus, mas as implicações mais amplas de uma grande crise também.

Como resultado, afirmou a fonte, o chanceler fez “representações robustas” ao secretário de saúde Tory, Matt Hancock, defendendo um “caminho claro para sair do confinamento” para evitar a devastação econômica.

Capitalismo mata

Em uma economia racional e planejada – ou seja, no socialismo – não apenas o alastramento do vírus seria mitigado por gastos muito maiores com a saúde, como também um fechamento temporário de atividades não essenciais seria como pressionar o botão de pausa em um vídeo. Nenhum dano a longo prazo ocorreria.

Mas, graças à anarquia cega do capitalismo, a economia certamente será devastada, independentemente do que faça o governo. A cada semana que se passa de bloqueio, os uivos de desespero dos capitalistas se tornam cada vez mais altos.

Nesta situação sem precedentes, o governo se sentirá cada vez mais inseguro de si e do que fazer. Eles estão presos entre o diabo e o mar azul profundo. O capitalismo está sem leme e seus líderes não sabem o que fazer.

Mas a confusão atual não é nada comparada à situação que está por vir, quando ondas de falências atravessarem a economia e a doença ainda estiver se espalhando. As atuais divisões nas fileiras dos conservadores são apenas os contornos de uma divisão muito mais séria e aberta, à medida que diferentes setores da classe dominante enfrentam a maior crise da história do capitalismo.

Como explicou Lenin, essas divisões abertas são uma das condições mais importantes para uma situação revolucionária, pois revelam o caos do capitalismo, a fraqueza de seus líderes e fornecem “uma fissura pela qual irrompe o descontentamento e a indignação das classes oprimidas”. E não haverá escassez de descontentamento e indignação no próximo período.