Torsdag den 24. oktober 1929 begyndte panikken på børsen i New York. 12.894.650 aktier skiftede hænder den dag, mange på brandudsalg. Den følgende tirsdag, den Sorte Tirsdag den 29. oktober, begyndte Wall Streets lange nedsmeltning. Krakket på Wall Street er skillelinjen mellem to perioder: den brølende ”jazztid” i 1920’erne, og 1930’erne – depressionens årti.

I løbet af sin valgkampagne lovede præsident Barack Obama at være alting for alle. Efter otte år med Bush og Cheney, troede amerikanerne desperat på, at der kom reel ændring på dagsordenen.