A vergonhosa especulação da pandemia pela Pfizer

Lenin disse uma vez que “a guerra é terrível, terrivelmente lucrativa”. A atual pandemia leva à guerra, não apenas em termos das vidas que tirou, mas também em termos dos grotescos ganhos inesperados que proporcionou aos especuladores capitalistas. A empresa americana Pfizer emergiu como o exemplo mais flagrante da Big Pharma explorando uma terrível crise de saúde pública para inflar seus cofres.

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Conhecido há anos principalmente por produzir o Viagra, o nome da Pfizer agora é sinônimo de uma das vacinas para Covid-19 mais eficazes do mercado – embora não tenha criado a tecnologia por trás disso. Investigações recentes revelaram que a Pfizer obteve lucros enormes enquanto mantinha milhões de vidas como reféns.

“Uma inesperada herança econômica”

Geoffrey Porges, analista do banco de investimento SVB Leerink, descreveu a receita projetada de mais de US$ 80 bilhões que a Pfizer anunciou a seus acionistas apenas neste ano como uma “inesperada herança econômica“. Esse número representa um crescimento de 93% na receita de ano a ano e uma margem de lucro de cerca de 20% antes dos impostos para a empresa.

E o trem da alegria não dá sinais de parar. A Pfizer embolsou US$ 900 milhões em lucros somente no primeiro trimestre de 2021. Juntos, os maiores fabricantes de vacinas (Pfizer, BioNTech e Moderna) acumulam mais de mil dólares em lucros a cada segundo.

A fonte dos lucros incríveis da Pfizer advém, obviamente, das 2,3 bilhões de doses de vacinas de mRNA que lhe foram pagas para distribuição por governos de todo o mundo. Surpreendentemente, a Pfizer não contribuiu com nada para a pesquisa e o desenvolvimento dessa vacina, que foi mais de 90% eficaz contra a Covid-19.

A tecnologia de mRNA por trás da vacina foi inventada nos laboratórios da empresa alemã BioNTech, cujo nome só aparece educadamente atrás do da Pfizer, segundo o acordo de marketing que as duas empresas fecharam. Longe de ser um produto de “inovação” de mercado livre, os esforços de pesquisa da BioNTech foram apoiados por 375 milhões de euros fornecidos pelo governo alemão.

Como disse ao Financial Times um ex-funcionário americano responsável pela aquisição de vacinas: “Não é nem mesmo uma vacina [da Pfizer] … (este é) o maior golpe de marketing na história da indústria farmacêutica americana“.

Mas, como a Pfizer possuía a capacidade de produzir a vacina em massa (e detinha patentes nos processos de fabricação), ela foi capaz de marcar com eficácia a vacina de mRNA como seu produto. Em outras palavras, a propriedade privada da Pfizer dos meios de produção de medicamentos permitiu-lhe garantir o controle de um avanço científico originado em pesquisas financiadas pelo Estado.

Maximizando os lucros

Tendo assegurado o controle sobre a fórmula da BioNTech, a Pfizer passou a ditar a distribuição da nova vacina, com o mantra explícito de maximizar os lucros em vez de combater o coronavírus de forma eficiente.

A empresa definiu preços escandalosos, inicialmente exigindo que o governo dos EUA pagasse US$ 200 por cada aplicação de duas doses. No final, foi pechinchado para US$ 19,5 por dose no contrato inicial, mas isso se compara a um custo de produção de apenas US$ 1,18. Em outras palavras, a Pfizer ainda está obtendo lucros gigantescos. A empresa começou a aumentar seus preços à medida que a pandemia avançava.

Este ano, a UE procurou aumentar em cinco vezes o seu fornecimento de vacinas da Pfizer. Em resposta, a Pfizer aumentou seu preço em mais de um quarto, do nível inicialmente acordado de 15,50 para 19,50 euros por dose, que a presidente da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen, teve pouca escolha a não ser aceitar. Da mesma forma, o governo do Reino Unido aceitou um aumento de preço de 18 para 22 libras por dose.

O Reino Unido, em particular, assinou um contrato com a Pfizer que dá a esta última um tremendo poder de barganha.

Conforme revelado em um documentário recente do Channel 4, o governo britânico concordou com a exigência da Pfizer de que, caso as duas partes entrassem em disputa sobre o contrato da vacina, a disputa não seria arbitrada pelos próprios tribunais britânicos.

Em vez disso, seria resolvido por um conselho “independente” de revisão de disputas, ao qual a Pfizer tem o direito de nomear alguns de seus funcionários. Além disso, todas as disputas devem permanecer secretas, protegidas do escrutínio público.

Portanto, a Pfizer não apenas tem poderes enormes para extrair uma grande quantidade de dinheiro do contribuinte por seu produto, como também esses contribuintes não têm ideia do que é acordado nas discussões a portas fechadas que determinam o preço de seus contratos.

Os governos dos países mais pobres naturalmente não podem pagar os preços exorbitantes da Pfizer. Isso explica por que a grande maioria das vacinas mais eficazes, produzidas de forma privada, foi para os países ricos.

O Financial Times informou que 66% das pessoas que vivem nos países do G7 receberam 2 doses, mas isso se aplica a apenas 6% da população de todo o continente africano.

Enquanto isso, a Pfizer entregou menos de 2% da vacina que produziu para o programa Covax Facility: a iniciativa da ONU de fornecer vacinas para países de baixa renda. Além de ser condenável em si mesmo, deixar nações inteiras sem um estoque adequado de vacinas porque não é lucrativo fazê-lo também é prejudicial para dar um fim à pandemia.

Explicamos anteriormente que permitir que o vírus circule livremente estimula-o a se adaptar e a superar a imunidade conferida por infecção e vacinação anteriores. A ameaça iminente da variante Ômicron é precisamente uma consequência da distribuição desigual de vacinas, pela qual as grandes empresas farmacêuticas, como a Pfizer, são em grande parte responsáveis.

Na verdade, é diretamente do interesse dessas empresas que a pandemia se prolongue o máximo possível. As doses de reforço para compensar a diminuição da imunidade e proteger de novas variantes oferecem outra injeção de receita e lucros.

Um analista estima que as doses de reforço podem trazer à Pfizer US$ 26 bilhões adicionais em vendas e cerca de US$ 7 bilhões em lucros no próximo ano.

O CEO da Pfizer, Albert Bourla, já está dizendo que uma quarta dose (e, portanto, um quarto ganho inesperado) pode ser necessária no futuro. E quando os empresários, que têm condições de ganhar muito dinheiro, dizem às pessoas: “Você precisa de uma vacina de reforço“, a resposta natural é: “Bem, é claro que você diria isso“. Deixar a tarefa de vacinar o mundo para aqueles que buscam apenas o lucro só aumenta ainda mais o ceticismo generalizado e a hesitação em relação à vacina.

Mas, para piorar a situação, a Pfizer também realizou ativamente campanhas de desinformação para desacreditar seus concorrentes.

O documentário do Channel 4 revelou que a Pfizer pagou os chamados especialistas para falar em seminários sobre vacinas no Canadá, onde eles fariam alegações infundadas de que a vacina da AstraZeneca (muito mais barata) tem o potencial de causar câncer e que não é segura para pacientes imunocomprometidos.

Em um momento em que a enxurrada de teorias da conspiração está fazendo com que populações consideráveis ao redor do mundo passem a desconfiar das vacinas, o estreito interesse da Pfizer em derrotar os concorrentes é apenas colocar lenha na fogueira.

Os capitalistas bagunçaram a vacinação

Se a produção de vacinas tivesse sido acelerada desde o primeiro dia e distribuída gratuitamente como parte de um esforço global coordenado, a pandemia já poderia ter chegado ao fim. Em seu lugar, temos que testemunhar o espetáculo asqueroso do nacionalismo vacinal. Enquanto isso, o regime de propriedade privada permitiu que a Big Pharma administrasse o nível de produção de vacinas para atender às suas necessidades e guardasse zelosamente a tecnologia por trás de seus produtos.

Em vez de aumentar a produção para cumprir a meta de vacinar a população mundial, a Pfizer e outras empresas apenas o fizeram em um ritmo que lhes permitiria atender seus pedidos de forma lucrativa. Isso foi recentemente exposto, de forma inadvertida, no muito elogiado plano multibilionário da administração Biden para “expandir a produção de vacinas“. Na realidade, esse “plano” se resumiu a pouco mais do que negociar com a Pfizer e a Moderna sobre quanto o governo dos EUA vai pagar a eles para expandir a produção. Em outras palavras, se o lucro não fosse uma questão, eles já poderiam ter aumentado a produção de vacinas.

Além de tudo isso, a Pfizer é uma das oponentes mais ferozes aos apelos para compartilhar abertamente as fórmulas das vacinas. Se isso fosse feito, outros fabricantes de vacinas e órgãos estatais poderiam produzir vacinas eficazes a preços mais baixos.

Mas isso também significaria que a Pfizer perderia seu monopólio sobre a vacina e sua influência sobre os governos, o que é ruim para os negócios. Portanto, temos uma situação em que uma empresa privada está acumulando todos os materiais e técnicas que poderiam ter erradicado o vírus meses atrás.

No final, todas as ações da Pfizer são para maximizar os lucros e nada mais. As ações da Pfizer e de outros capitalistas da Big Pharma são a prova – se a prova é necessária – de que precisamos expropriar imediatamente seus ativos sob controle estatal, para que possam ser usados para produzir um suprimento de vacina adequado para todo o mundo, como parte de um plano estratégico global. Essa seria a maneira mais segura de acabar com a pandemia.

Claro, nenhum governo capitalista no mundo tomaria tais medidas, o que violaria a santidade da propriedade privada.

Cabe, portanto, à classe trabalhadora derrubar o capitalismo e começar a construir uma sociedade socialista, a fim de realmente realizar essas medidas necessárias como parte de uma economia planejada democraticamente.

Dado o quão terrível a situação já é, este é o único curso de ação que garante uma saída sem milhões de outras mortes.

TRADUÇÃO DE FABIANO LEITE.

PUBLICADO EM MARXIST.COM